Qu’est-ce qu’un bassin versant ?

Le bassin versant désigne l’ensemble du territoire drainé par un cours d’eau principal et par ses tributaires. Les limites du territoire du bassin versant sont définies à partir des points les plus élevés qui déterminent la direction d’écoulement des eaux de ruissellement jusqu’au cours d’eau principal.

Sur un même bassin versant, il est très fréquent que plusieurs municipalités, MRC, propriétaires économiques, agricoles et forestiers soient présents, leur territoire respectif interagissant l’un avec l’autre par l’écoulement des eaux. Leurs territoires sont très différents des frontières naturelles d’écoulement des eaux. Leurs décisions de planification et de gestion du territoire sont donc prises en tenant compte de leurs territoires (territoires administratifs, propriétés terriennes, propriétés foncières, etc.) et non en fonction de l’écoulement des eaux et de l’impact cumulatif de tous leurs usages.

Vidéo explicative sur l’écoulement de l’eau dans un bassin versant (en anglais).